El Canal de Panamá informó este lunes que activó un esquema de separación de tráfico y limitó la velocidad de los buques que transitan por la vía para evitar accidentes con las ballenas, que usan el golfo de Panamá para invernar.

Estas medidas, recomendadas por la Organización Marítima Internacional (OMI) e implementadas por el Canal desde 2014, buscan proteger a las ballenas, delfines y otros grandes animales acuáticos a medida que inician su migración estacional.

Los buques que transitan en aguas del canal interoceánico, entre el 1 de agosto y el 30 de noviembre, deberán permanecer dentro de las áreas de navegación designadas, que son conocidas como esquemas de separación de tráfico, y limitar a 10 nudos la velocidad de navegación.

“El Golfo de Panamá es un importante lugar para invernar de las ballenas jorobadas migratorias”, dijo la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), que aseguró que el cumplimiento de estas medidas recomendadas por la OMI “ha resultado crítico” para la preservación de estas especies.

El esquema de separación de tráfico y la reducción de velocidad “han reducido significativamente la probabilidad de interacciones e incidentes graves que involucren a ballenas y otros cetáceos, mientras que garantizan la seguridad marítima y el control de los buques que transitan en aguas de la vía interoceánica”, aseveró la ACP.

Agregó que los esquemas de separación de tráfico también generan una importante reducción de emisiones, pues “el análisis de los datos de velocidad, posición y rumbo de los sistemas de identificación automática de los buques confirmó que el cumplimiento de las recomendaciones anuales redujo las emisiones de gases de efecto invernadero y gases contaminantes de una embarcación en un promedio de 75 %”.

Los ahorros variaron según el tipo, el tamaño y el combustible del buque, pero resultaron en más de 20.000 toneladas de dióxido de carbono (CO2) ahorradas en total, entre 2017 y 2020, dijo la Autoridad.

“Cuando hablamos de sostenibilidad en el Canal, tomamos en cuenta la protección y el bienestar de todo nuestro ecosistema y biodiversidad”, dijo el administrador del Canal de Panamá, Ricaurte Vásquez Morales.

Vásquez indicó que las medidas adoptadas “muestran que un pequeño cambio puede hacer una gran diferencia cuando nuestra industria trabaja en conjunto para priorizar la sostenibilidad”, y agradeció a los clientes de la vía “que continúan reconociendo el valor de estas y lo que ofrece el Canal de Panamá como una Ruta Verde para el comercio marítimo mundial”.

El Canal de Panamá, por donde pasa el 6 % del comercio mundial, conecta más de 140 rutas marítimas y 1.700 puertos en 160 países.

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