Foto William Luther

Al menos 18 niños y 3 adultos murieron este martes en un tiroteo en una escuela primaria en Uvalde, una ciudad de Texas, EE.UU., según confirmó el gobernador del estado, Greg Abbot.

El tiroteo ocurrió sobre el mediodía, hora local, en la Robb Elementary School, según informó la policía.

“El atacante disparó y mató, horrífica e incomprensiblemente, a 18 estudiantes y 3 mayores”, dijo el gobernador.

Se desconocen de momento los motivos detrás del tiroteo.

La Casa Blanca informó en un tuit que el presidente de EE.UU., Joe Biden, fue informado sobre las “horribles noticias” del tiroteo y que las oraciones del mandatario están con los afectados en este “terrible evento”.

Se espera que Biden comparezca este mismo martes al regresar de su gira por Asia. El gobierno anunció que las banderas en edificios federales ondearían a media asta.

La Robb Elementary School tiene una matrícula de unos 500 estudiantes y casi el 90% de ellos son latinos. El último día de clases antes de las vacaciones de verano allí estaban previstos para el próximo jueves.

El tiroteo tiene lugar días antes de que comience en Houston la reunión anual de la Asociación Nacional del Rifle, que defiende el derecho a portar armas en EE.UU. y al que está previsto que asista el expresidente Donald Trump.

Qué pasó

El Distrito Escolar Independiente Consolidado de Uvalde, unos 135 km al oeste de la ciudad de San Antonio, le confirmó a la BBC que los estudiantes de la escuela Robb Elementary School habían sido evacuados.

mapa
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La policía de Uvalde informó, por su parte, que fue notificada de un “tirador activo” en la escuela al mediodía del martes y que había enviado allí unidades especiales.

Más de 40 minutos después, dijo en Facebook que el atacante había sido arrestado.

Abbot contó que el atacante portaba una pistola y al parecer, un rifle, y parqueó su auto a la entrada de la escuela antes de comenzar a disparar.

“Todo el mundo estaba como locos porque los niños tenían miedo y salían corriendo de la escuela”, relató Isaias Melendez, un testigo del suceso a la cadena ABC.

Qué se sabe del atacante

Abbot identificó al atacante como Salvador Ramos (o Romas).

El gobernador contó que el joven de 18 años era residente de la comunidad de Uvalde y que estudiaba en la escuela secundaria de la localidad.

Aunque inicialmente, la policía informó que estaba “en custodia, luego Abbot informó que había muerto. No se conocen de momento las circunstancias en que el atacante perdió la vida.

El jefe de policía local, Pete Arredondo, dijo en una conferencia de prensa que las informaciones que tienen las autoridades de momento indican que el adolescente actuó solo.

Qué se sabe de las víctimas

El Hospital Uvalde Memorial comunicó en Facebook que 15 niños fueron trasladados al centro “en ambulancias o autobuses”.

Arredondo contó que a esta escuela asisten niños que están en segundo, tercero y cuarto grado, lo que implica que la edad de los alumnos oscila entre los 7 y los 10 años.

Abbot indicó además, que aparentemente, el sospechoso disparó contra su abuela antes de atacar la escuela.

Previamente, fuentes médicas habían contado que una mujer de 66 años estaba siendo tratada en un hospital de San Antonio y que se encontraba en estado crítico.

Robb Elementary School
Robb Elementary School

Cuáles son los antecedentes

Los tiroteos en escuelas se han convertido en emergencias recurrentes en EE.UU., con 26 registrados el año pasado, según EdWeek, una publicación especializada en educación.

El tiroteo en Texas es el más mortífero ocurrido en una escuela primaria en EE.UU. desde el ocurrido en la Escuela Primaria Sandy Hook en Connecticut en 2012, según datos de Everytown for Gun Safety.

En la Sandy Hook, ubicada en Connecticut, murieron 20 niños y 6 adultos.

Yahoo Noticias Redacción BBC News Mundo